Карликовые планеты
Наша планета и вселенная - Статьи о мироздании
07.07.2010 04:00

Карликовые планеты

Карликовые планеты остались немного в стороне от популярной науки. Даже точные методики определения их массы и размеров были отработаны лишь в XX-м веке. Мы попытаемся раскрыть маленькие тайны маленьких планет.

В 1930 году американский астроном Клайд Томбо открыл Плутон — новый крупный объект, который в течение последующих 76 лет считался девятой планетой Солнечной системы, самой удаленной от Солнца. Изначально масса и размеры Плутона могли быть определены только косвенно, по его воздействию на движение других планет, прежде всего Урана и Нептуна. Первые такие оценки давали значения массы и размера, близкие к массе и размеру Земли. Однако в действительности эти первоначальные оценки оказались сильно завышены. В течение последующих пяти десятилетий эти оценки непрерывно уменьшались. Лишь к 1980-м годам масса и диаметр Плутона были измерены более или менее надежно. Это стало возможно благодаря открытию в 1978 году Харона — естественного спутника Плутона.

Законы механики позволяют определить массу какого-либо тела по периоду обращения и радиусу орбиты его спутника. А наблюдения взаимных затмений Плутона и Харона позволили определить геометрические размеры последних. В конечном счёте, масса Плутона оказалась почти в 500 раз меньше массы Земли, а диаметр оказался равным примерно 2300 км. Это примерно в 25 и в 2 раза меньше, чем соответствующие параметры у Меркурия — самой маленькой планеты Солнечной системы, известной до Плутона. Даже меньше, чем у Луны — естественного спутника Земли. Хотя все еще существенно больше, чем у Цереры, которая не считалась планетой, хотя и является крупнейшим объектом в поясе астероидов. Таким образом, Плутон хотя и был признан одной из девяти больших планет Солнечной системы, но по сути какой-то неполноценной, где-то посередине довольно большого диапозона размеров между Меркурием и Церерой. Некоторая необычность Плутона как планеты была подчеркнута в 1990-е годы открытием так называемого пояса Эджворта-Койпера. В сущности, это второй астероидный пояс Солнечной системы. Но в отличие от Главного пояса астероидов, который находится довольно близко — между орбитами Марса и Юпитера, пояс Эджворта-Койпера находится на внешней окраине Солнечной системы. Таким образом, оказалось, что Плутон обращается вокруг Солнца в гуще других, более мелких, тел.

Долгое время в Солнечной системе не удавалось найти объектов, приблизительно равных по размеру Плутону. Из-за этого практической необходимости пересматривать статус Плутона как большой планеты Солнечной системы не возникало до самого недавнего времени. По-видимому, статус Плутона как планеты начал шататься с 2003 году, когда была открыта Седна — очередной объект на окраине Солнечной системы. Седна совсем немного не дотянула по размерам до Плутона. Ее диаметр сейчас оценивается в 1200-1600 км. А чуть позже, также в 2003 году, был открыт другой похожий объект, названный Эридой. Диаметр Эриды в конце концов оказался около 2400 км, то есть даже больше, чем у Плутона. Стало ясно, что подобных объектов в этой части Солнечной системы должно быть много, причем Плутон вовсе не главный их представитель, а лишь ближайший к Солнцу и Земле. Именно с открытием Эриды возникла необходимость в точном определении понятия «планета». В 2006 году Международный Астрономический Союз дал такое определение. Для того, чтобы небесное тело было официально признано полноценной (классической) планетой, оно должно удовлетворять следующим трем критериям:

— обращаться по орбите вокруг Солнца;

— иметь массу, достаточную для того, чтобы сила тяжести, создаваемая этим телом, преодолела силы жесткости составляющего его вещества. Это обеспечивает почти шарообразную форму такого тела (или, говоря более точно и более физическим языком, форму гидростатического равновесия);

— очистить пространство вокруг своей орбиты от других сопоставимых по массе тел.

Согласно этому определению, в Солнечной системе существует восемь планет: Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун. Плутон сюда не относится, так как он движется в «гуще» пояса Эджворта-Койпера, то есть не расчистил свою орбиту. В качестве моральной компенсации был введен новый, промежуточный, класс объектов — карликовые планеты. Чтобы небесное тело могло претендовать на это звание, оно должно удовлетворять первым двум требованиям, упомянутым выше, а также:

— не должно расчистить свою орбиту от других тел;

— не быть спутником.

При этом в каждом конкретном пограничном случае MAC решает самостоятельно, присваивать ли данному объекту статус карликовой планеты или нет. Список пяти небесных тел, официально признанных на сегодня как карликовые планеты, приведен в таблице. Кроме этих пяти объектов существует еще около сорока кандидатов в карликовые планеты. Большая их часть находится в поясе Койпера или еще дальше. Вероятно, в ближайшие годы, по мере накопления наблюдательных и теоретических данных, многие из этих кандидатов также попадут в список карликовых планет. Все остальные объекты, движущиеся вокруг Солнца, но не подпадающие под определения «планеты» или «карликовой планеты», предложено называть малыми телами Солнечной системы, за исключением спутников.

Список наиболее изученных карликовых планет и их характеристики

Название планеты

Дата открытия планеты

Дата получения статуса "карликовая планета"
Размеры (км)
Диапазон расстояний от Солнца (в единицах радиуса орбиты Земли)
Спутники
Церера 01.01.1801 г.
13.09.2006 г.
975 2,5 - 3,0
нет
Плутон 18.02.1930 г.
24.08.2006 г.
2300 30 - 50
Харон, Никта, Гидра
Эрида 21.10.2003 г.
13.09.2006 г.
2400 38 - 100
Дисномия
Макемаке 31.03.2005 г.
11.07.2008 г.
1500 (приблизительно)
39 - 53
нет
Хаумея 28.12.2004 г.
17.09.2008 г.

2000х1500х1000

(из-за быстрой скорости вращения планета имеет эллипсоидальную форму)

35 - 52
Хияка, Намака
Р. В. Балуев, аспирант кафедры небесной механики СПбГУ
 


Добавить комментарий



Защитный код
Обновить










Важные темы на форуме:

Форум Natureworld.ru




Loading...

Феху на NatureWorld.Ru
"Животные и природа" - сайт о животных и природе - © NatureWorld.Ru 04.04.2000-2017. All rights reserved
Мнение администрации сайта может не совпадать с мнением авторов материалов.
При полном или частичном использовании материалов ссылка на сайт NatureWorld.Ru обязательна (в интернете гипертекстовая)
info@natureworld.ru
Политика конфиденциальности (Privacy Policy)


Лучшие сайты о животных и природе